ระบบภูมิคุ้มกันประกอบด้วยเซลล์พิเศษที่ออกแบบมาเพื่อตรวจตราร่างกายและตอบสนองต่อภัยคุกคาม ระบบนี้เกี่ยวข้องกับการแข่งขันอาวุธอย่างไม่หยุดยั้งเพื่อต่อต้านเชื้อโรค ซึ่งพัฒนาเทคนิคที่ซับซ้อนเพื่อพยายามเอาชนะการป้องกันภูมิคุ้มกัน แพร่กระจายในร่างกายและทำให้เกิดโรค มะเร็งนำเสนอความท้าทายที่ไม่เหมือนใครต่อระบบภูมิคุ้มกัน

เนื่องจากเซลล์เนื้องอกมักขาดลักษณะเฉพาะของเซลล์ที่ทำให้ระบบภูมิคุ้มกันสามารถโจมตีเซลล์เหล่านี้ได้ด้วยการแยกแยะตัวเองออกจากไม่ใช่ตัวตน เซลล์มะเร็งสามารถชะลอความพยายามของภูมิคุ้มกันในการล่าและทำลายเซลล์เหล่านี้ได้ ผ่านกลยุทธ์การหลีกเลี่ยงที่หลากหลาย นักวิจัยหวังว่าจะช่วยให้ระบบภูมิคุ้มกันเอาชนะกลวิธีปลอมตัวอันโด่งดังของมะเร็งได้ โดยพัฒนาเทคนิคการทดลองใหม่ๆ ที่อยู่ในหมวดหมู่ที่เรียกว่า การบำบัดด้วยเซลล์รับเลี้ยงบุตรบุญธรรม หรือ ACT วิธีการดังกล่าวมักเกี่ยวข้องกับการลบคอลเลกชันของเซลล์เม็ดเลือดขาวที่ต่อสู้กับมะเร็งที่เรียกว่า T-cells ปรับเปลี่ยนความสามารถในการแสวงหาและทำลายของพวกมันและฉีดซ้ำในผู้ป่วย การบำบัดด้วย ACT มีสองรูปแบบได้อธิบายไว้ในการศึกษาใหม่นี้ การบำบัดด้วยเซลล์ CAR และวิศวกรรมรับเซลล์ T (TCR) แนวคิดพื้นฐานในแต่ละกรณีก็เหมือนกัน นั่นคือ การรักษามะเร็งด้วย T lymphocytes ที่ถูกกระตุ้นซึ่งสกัดจากผู้ป่วย